Anatomía de delfines y ballenas

Los cetáceos tienen una anatomía muy similar a la de los peces ya que están adaptados para vivir todo el tiempo en el agua, sin embargo los delfines y las ballenas son mamíferos y poseen un cuerpo con atributos muy especiales para vivir en el agua que también les permite ser capaces de respirar oxígeno através de pulmones.

Estás criaturas son totalmente acuáticas y no pueden sobrevivir en la tierra, también se conocen principalmente como Cetáceos.

Características de la Anatomía de los cetáceos

En su anatomía los delfines y ballenas que forman parte del Orden Cetacea, tienen diversas características que comparten entre especies, estas son las características generales de la anatomía de un cetáceo:

  • Poseen un cuerpo fusiforme, una anatomía que los hace hidrodinámicos
  • Los Cetáceos poseen sangre caliente y la capacidad para termoregularse
  • Delfines y ballenas respiran através de pulmones, dependiendo de la especie el promedio de capacidad sin respirar debajo del agua Apnea es de 8 minutos hasta una hora
  • Tienen un corazón especialmente poderoso y bien desarrollado, por lo que tienen gran capacidad para distribuir el oxígeno efectivamente a todo el cuerpo
  • Se desarrollan dentro de una placenta en el útero de su madre y dan a luz a crías bien desarrolladas que amamantan leche de glándulas mamarias, justo como sucede en otros mamíferos
  • La mayoría de los cetáceos cuentan con una aleta dorsal compuesta solamente de tejido, sin estructura ósea
  • Todos los delfines y ballenas poseen un par de aletas pectorales las cuales tienen estructura ósea y tejido que les sirven para frenar y disminuír velocidad
  • Una aleta caudal u cola que les da la capacidad de impulsarse hacia el frente, la cual mueven de arriba hacia abajo y también les sirve para disminuír su velocidad
  • Los órganos sexuales y las glándulas mamarias están protegidos por pliegues de piel, lo que los hace más efectivos para nadar, y son solamente los machos los que poseen un genital retráctil que queda expuesto solamente al momento del acto sexual
  • No tienen pabellones auriculares externos (no tienen orejas) solamente tienen un orificio auditivo
  • La mayoría de los delfines y ballenas tienen cuello, es muy corto y rígido, hay otros delfines como la beluga que tiene un cuello flexible el cual puede girar hacia los lados
  • Todos los cetáceos poseen uno o dos espiráculos en la parte superior de la cabeza, por donde respiran oxígeno
  • Los delfines y ballenas tienen la característica de tener el esófago separado de la tráquea, lo que les permite alimentarse fuera y dentro del agua, sin riesgo de ahogamiento
  • Poseen una forma de respiración voluntaria, es decir tienen que pensar cada vez que van a respirar
  • En su esqueleto los cetáceos cuentan con varias costillas flotantes, lo que da a lugar a que estas colapsen a cierta profundidad. Por esta causa si quedan varados en la playa, el peso del cuerpo aplasta la caja toráxica y mueren al tiempo de haberse varado ya que esto no les permite expandir sus pulmones para respirar normalmente
  • Odontoceti y Misticeti comen continuamente, tiene un sistema digestivo adaptado para comer casi sin detenerse, cuentan con un intestino muy largo, con páncreas y un par de riñones de gran tamaño y capacidad
  • Los cetáceos tienen un hígado muy poderoso que les permite procesar grandes cantidades de sal si es necesario
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